Déballer le plastique

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Déballer le plastique

Arnaud Langlois - Portfolio Manager

Arnaud Langlois

Portfolio Manager

Grâce aux propriétés remarquables qui le caractérisent, le plastique est aujourd'hui omniprésent. Toutefois, conscients de ses effets nocifs sur l’environnement comme sur la santé, les gouvernements et organismes de réglementation montent au créneau.

Si le plastique est si prisé, c’est parce qu’il est à la fois résistant et bon marché. Outre sa légèreté et son excellent rapport solidité/poids, il est également résistant à l’eau, isolant, peu coûteux, et simple à produire à grande échelle. Le plastique a d’ores et déjà radicalement changé la donne en matière d’emballage et de conservation, et il continuera à jouer un rôle essentiel dans le bâtiment, l’automobile ou encore l’électronique.

Ce matériau est donc en passe de faire l’objet de nombreuses réglementations.

Mais en dépit de tous ses avantages, ce matériau s’accompagne de deux problématiques majeures. D’une part, la production du plastique dépend dans une large mesure des hydrocarbures fossiles, qui constituent des ressources non renouvelables. D’autre part, contrairement à d’autres matériaux tels que le métal ou le papier, le plastique est encore peu recyclable, et près de 79 % des déchets plastiques finissent dans les décharges.

Il n’est donc pas surprenant que les gouvernements commencent à s’élever contre son utilisation. L’Union européenne, les États-Unis, le Royaume-Uni ainsi que la Chine ont récemment annoncé de nouvelles mesures destinées à limiter l’utilisation de produits et emballages en plastique. Ce matériau est donc en passe de faire l’objet de nombreuses réglementations.

Seules, les politiques gouvernementales mettront du temps à porter leurs fruits. Néanmoins, ajoutées à l’évolution des habitudes de consommation et aux actions des entreprises visant à réduire l’utilisation du plastique, elles commencent à s’avérer problématiques pour la chaîne de valeur du plastique à usage unique, et exercent un impact non négligeable sur la demande.

 

Global plastic production by industrial sector, 2015

TerreNeuve-Outlook-2019-plastic-production-chart.png

Source: UN, adapted from Geyer, Jambeck, and Law, 2017.

 

Cette tendance créera des gagnants, mais aussi desperdants. Par exemple, l’industrie des emballages en papier – et plus spécifiquement les producteurs de pâte à papier détenant également des actifs forestiers – bénéficie d'une position idéale pour tirer profit d’un abandon progressif du plastique.

Le regain de pression réglementaire dynamisera par ailleurs le recours aux matériaux alternatifs. Le bioplastique, fabriqué à partir de matières renouvelables, est aujourd'hui une réalité. Le durcissement réglementaire qui s’annonce est synonyme pour ce secteur encore confidentiel d’immense opportunité de croissance exponentielle.

La volonté affichée par les instances réglementaires est désormais claire, et le plastique viendra bientôt grossir la liste des matériaux réglementés dans différents pays. Si la transition vers un modèle de consommation plus soutenable exercera une pression certaine sur les producteurs de produits en plastique à usage unique, elle favorisera par ailleurs le développement et la production de solutions alternatives.

 

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